和牛是什麼牛?日本產的牛都是和牛嗎?和牛等級怎麼分?

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By 管理員

在台灣越來越常見到主打「和牛」的餐廳,究竟和牛是什麼牛?只要日本產的牛就是和牛嗎?

雖然和牛的確是源自日本,但不是只有日本有和牛。事實上,和牛是對於黑毛和種、褐毛和種、無角和種和日本短角種4個品種的食用肉牛的統稱。近年,也有其他的國家如澳洲、美國飼養和牛,不過,只有日本要求需要純種,澳洲、美國飼養的和牛都允許與其他品種的牛交配,只要有部份或過半血統就算和牛。

而且,即使品種符合,也不一定可以被叫做和牛,日本的和牛依照產地和等級(格付)決定其肉質的等級,產地自然不用解釋,等級就是一般民眾常聽到的例如「A4和牛」、「A5和牛」,是由日本食用肉等級認證協會統一標準來制定的規格。A、B、C的英文字母是指在去除內臟、皮之後從一頭牛身上可取得的食用肉比例多寡,A最好,要求要72%以上,英文字母後的數字則是以油花的分布、肉的色澤及紋路等等細微的地方來評斷肉的品質,總共有1~5級,5最高級,高品質的和牛,其油花較其他品種的牛肉多、密而平均。

一般公認的日本和牛三大品牌,是神戶牛、松阪牛和近江牛。但並不是說只要在松阪市養上述品種的牛就自動成為松阪牛,要等到牛隻宰殺之後,才能依照肉的品質看符不符合松阪牛(肉)的要求。如果不符合,就只能成為一般普通的日本國產牛(肉),而和牛的價格比其他各種牛肉都高得多,可達數倍以上。

在日本飼育的牛就算日本國產牛,不管是和牛、乳牛、娟安格斯牛等等的外來品種,只要在日本國內出生、飼養,通通都算日本國產牛。另外就算是進口的牛隻,只要在日本國內飼養的期間比在國外長,也能算是日本國產牛。

(完)


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範例問題:

  1. 除了日本,你知道還有哪些國家也養殖和牛嗎?你覺得這些國家的和牛會和日本的有什麼不同之處?
  2. 文章提到了和牛的等級制度,你認為這些等級是如何影響到和牛的價格和品質呢?
  3. 你認為為什麼和牛的價格比其他牛肉高得多?

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