農曆3月初3玄天上帝生日,玄天上帝是誰?由來是什麼?玄天上帝管什麼?

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By 管理員

農曆3月3日是玄天上帝生日,祂的全稱為「北方真武玄天上帝」,你可能聽過俗稱的「上帝公」、「上帝爺」或「帝爺公」。他是中國古代的星神信仰之一,名字中的「玄武」一詞來自北方的星宿,代表北斗七星,手持七星寶劍,也因為這些星星排列成龜的形狀而有時被描繪成龜的樣子。玄天上帝通常被視為北方的守護神,也被認為是海神或水神,代表色是黑色,也是伏魔降妖的戰神。

在宋代以前,玄武是龜蛇合體的星君。大約在七世紀左右,他開始被認為是有人格的神靈。到了11世紀,宋朝官方將他授予「真武靈應真君」的頭銜,並建立了官方的廟宇。在元朝時,他的名字演變成了「玄天元聖仁威上帝」,後來就成了我們現在熟悉的玄天上帝。

玄天上帝傳說曾經轉世成人。據說他原本是天界的存在,後來轉世為人,成為淨樂國皇后的兒子,即淨樂王太子。他成年後前往武當山修煉,最終修成正果,飛升到天上,成為玉皇大帝的手下,守護北方,並時常降臨人間,對抗邪惡。

明朝時期,玄天上帝的信仰更加普遍。在台灣,他被視為水神。但到了近代,他的形象卻變成了屠戶的保護神。有一個傳說說明了這個轉變:一位姓張的屠戶對母親孝敬有加,但在母親過世後,他意識到自己殺生太多,深感懊悔,最終自殺,並化身為玄天上帝。在明鄭時期,玄天上帝是台灣最主要的信仰之一,現今全台大約有600座廟宇供奉他。

(Photo:府城 鷲嶺 北極殿 大上帝廟 粉絲專頁)

(完)


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範例問題:

  1. 你覺得人們為什麼會對玄天上帝這樣的神明感興趣?你認為信仰在我們的生活中扮演著什麼樣的角色?
  2. 在你看來,玄天上帝的故事和他的形象有哪些特點和相似之處,跟我們平常聽到的其他神話或故事有什麼不同之處?
  3. 玄天上帝在不同時期被不同的人群崇拜,你覺得這樣的信仰是如何演變和傳承下來的?這和我們日常生活有什麼關聯嗎?

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