農曆2月19日觀世音菩薩生日,觀世音菩薩由來是什麼?觀世音菩薩是男是女?

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By 管理員

觀世音菩薩在台灣擁有廣大的信眾,農曆2月19日是觀世音菩薩的生日(佛誕日),在民間信仰中常被尊稱觀音佛祖、觀音大士、觀音娘娘、觀音媽、白衣大士。

由於祂慈悲、救苦救難的形象深植人心,大多數時間都以身著白衣的慈悲女性的形象出現。但有趣的是,根據大乘佛教《悲華經》,觀世音本名「不眴」,本來是位男子。

「觀世音菩薩」從字面解釋就是「觀察世間聲音」的菩薩,那菩薩跟佛有什麼不同呢?簡單來說,佛教中位階最高的覺悟者就是「佛」,佛超脫輪迴,而菩薩則是是僅次於「佛」的第二高位。至於為何觀世音菩薩也有被稱為觀世音佛祖,是因為在佛教裡,觀世音在過去或未來有成佛。例如有些菩薩其實在遠古已成佛,但祂們以大慈悲心為度眾生,刻意又以菩薩形象重入世間教化凡夫俗子,救苦救難。觀世音菩薩即是其中之一,祂過去的佛號是正法明如來。

觀世音菩薩的另一個有趣的特徵,是祂在民間的形象變化和歷史時間、地域、風俗有很大關係,且佛教經典有提到觀世音菩薩有三十二種化身。不過,最早認為觀世音是男性的觀念,其實是來自古時佛教認為女性不能成佛,就算可以,也要先轉性成男性。這種歧視女性的概念,在佛教發展中逐漸被人均可以成佛取代。在中國唐宋時代後,就以女性版的白衣觀音基本作為觀世音菩薩的本尊了。

若以信仰本身來說,佛跟菩薩已經進入沒有性別概念的存在,他以男或女的形象出現,是隨著觀看祂的人不同,而有所不同。

(完)


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範例問題:

  1. 你對於觀世音菩薩的形象從男性轉變成女性的歷史背景有什麼想法呢?你認為這樣的轉變對於佛教的影響是正面的還是負面的?
  2. 觀世音菩薩以不同的形象出現在不同的地域和時代,你認為這是否反映了文化和信仰的多樣性?在你的生活中,你是否遇到過類似的情況?
  3. 觀世音菩薩被尊稱為觀音佛祖,表示祂在過去或未來有成佛的可能性。你對於觀世音菩薩的身份和角色有什麼更深入的理解嗎?

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