聖誕節最有名擺設:聖誕樹,由來是什麼?英文怎麼說?原來跟基督教文化無關?

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By 管理員

聖誕樹,是每年聖誕節最重要的裝飾與象徵之一,那聖誕樹的由來是什麼呢?

聖誕樹通常用一種常青的針葉樹或外觀相似的人造樹來製作跟裝飾,這種習俗起源於中歐和波羅的海地區,尤其是愛沙尼亞、德國那個區域,新教基督徒將裝飾過的樹帶進他們的家中,在電氣化時代後,樹上的蠟燭被聖誕燈取代。樹頂的天使或星星分別代表天使加百利或伯利恆之星,與聖誕節的故事相關。歷史上,聖誕樹被視為路德會教堂的習俗,直到1982年,天主教教堂才豎立梵蒂岡聖誕樹。

聖誕樹在早期基督教活動是沒有的,聖誕樹來源可能是早期歐洲部落裡面的農作神祭祀習俗,基督教傳至歐洲後成為崇拜的形式出現,最後被移植入聖誕節裡面成為今天的聖誕樹,現時聖誕樹的擺設已和宗教毫無關係。

有時會將聖誕樹與「尤爾樹(Yule-tree)」相比,尤其是在討論其民間傳說起源時。「尤爾」,這個節日,是中歐那個地區的日耳曼人在接受基督教之前的民間節慶習俗。

現代的聖誕樹,有好幾種不同的說法,有說16世紀新教基督教改革者馬丁·路德( Martin Luther)有關,據說他首次在常綠樹上加上點燃的蠟燭。聖誕樹首次被記錄在德國路德宗的記錄是1539年。

也有認為與中世紀謎劇中的「樂園樹」有關,這些謎劇是在12月24日,亞當和夏娃的紀念日及名日上演的,被用來裝飾這些樹的是裝飾有蘋果和圓形白色薄餅的樂園樹。

不過,其實將常青樹、花環和花環用來象徵永恆生命,在世界上許多民族與文化中都有,包括古埃及人、中國人和希伯來人,樹木崇拜在當時的歐洲異教徒中其實也很普遍,若是在他們轉變為基督教後保留下來,也十分合情合理。

(完)


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範例問題:

  1. 聖誕樹的由來涉及到中歐和波羅的海地區的習俗,你覺得這樣的傳統如何在不同的文化中演變成今天我們所知的聖誕樹呢?你能想像其他文化可能如何慶祝聖誕嗎?
  2. 文中提到聖誕樹的起源可能與早期歐洲部落的祭祀習俗有關,而後來被基督教接受並轉變為今天的形式。你覺得這樣的轉變過程中,文化和宗教之間的關係如何影響了聖誕樹的演變?你認為這樣的傳統應該保留還是改變呢?
  3. 聖誕樹的起源有多種不同的說法,例如與新教改革者馬丁·路德有關,或者與中世紀謎劇中的「樂園樹」有關。你認為這些不同的說法可能有什麼原因呢?對於一個文化的傳承來說,有多個起源的解釋是否常見?

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