聖誕禮物的由來是什麼?為什麼禮物要放在襪子裡?

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By 管理員

每年聖誕節最讓人開心的事情就是可以收到聖誕禮物,有沒有想過聖誕禮物這個傳統是怎麼來的呢?為什麼聖誕老人要把禮物放在襪子裡面?

當然,人類彼此贈送禮物這個習慣的源流已不可考,但它後來與基督教的聖誕節習俗密不可分。根據基督教傳統,聖誕節期間贈送禮物象徵著三賢士向嬰兒耶穌獻禮的情境。根據聖經故事,耶穌降生前,遠方的東方三博士意識到夜空的星象非常奇特,因此預測耶穌即將誕生。他們依循著星星來到伯利恆,各自攜帶黃金、乳香和沒藥(一種藥材)贈送給即將降生的耶穌。

還有另一個故事與聖誕禮物的起源有關,聖尼古拉(Saint Nicholas)是四世紀的基督教主教,喜愛送禮並幫助他人,有一說聖尼古拉即是聖誕老人的原型;在某些基督教國家,贈送禮物的習俗早在聖尼古拉節就已開始。

在宗教改革時期,贈送禮物給孩子的習俗在歐洲變得日益普及。這一習俗在19世紀傳入美國,到了19世紀末,聖誕前夜逐漸取代了12月初或1月的日期,成為西方文化中最常見的贈禮日期。

至於為何與襪子有關,有一個與聖尼古拉有關的傳說:有一戶貧困之家,有三個女兒,當她們到了婚嫁年齡,父親卻沒有足夠的財力籌備嫁妝,因而三個女兒的婚姻無法進行。聖尼古拉得知此事後,在一個寒冷的夜晚,爬上了貧困家庭的屋頂,將自己攜帶的金幣從煙囪中投進屋內,巧合地落入待烘乾的襪子中。這就是為何孩子們在聖誕節前夜會在壁爐旁懸掛長襪,期待聖誕老人將禮物放進去的由來。

(完)


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範例問題:

  1. 聽完故事後,你們認為為什麼人們會在聖誕節送禮物呢?這個習慣對我們的生活有什麼影響?
  2. 耶穌降生的故事中,三賢士贈送的黃金、乳香和沒藥代表了什麼呢?你們有沒有類似的體驗,將心意透過禮物表達給親朋好友?
  3. 聖尼古拉的故事中,他如何幫助了那戶貧困的家庭呢?如果你們是聖尼古拉,你會如何幫助需要幫助的人呢?

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