尾牙是什麼意思?由來是什麼?原來這個「牙」跟牙齒沒關係!

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By 管理員

每年農曆年前,各組織、公司都會舉行尾牙,用來宴請感謝員工過去一年的辛勤工作。那為什麼會叫做尾牙這個名字呢?裡面又有什麼典故由來?

關於尾牙為什麼叫尾牙,有一些不同的說法,最普遍的一種,是來自於農曆每個月的初二、十六要祭拜土地公,因民間認為土地神是地方的財神,能夠保佑商家生意興隆,高朋滿座。這個祭拜儀式叫做禡(注音:ㄇㄚˋ)祭、做禡,一般以農曆二月二日土地公誕日為起點,稱為「頭禡」,然後一路做到十二月十六,則稱為「尾禡」,然後演變為尾牙。

這個說法解釋了「尾」跟整件事的來源,但沒有說明這個「牙」是什麼意思?

拜土地公的這個「做禡」,也被叫做「牙祭」、「做牙」;元代有記載,解釋一個叫做「牙郎」的職業,其實就是現在的中間人、仲介、經紀人,這個「牙郎」本來在更古早的時候被稱作「互郎」,因為仲介的工作就是負責撮合雙方互相做成生意。但唐朝時因為「互」跟「牙」字形相似,就這樣,本來應該是商業交易「互市」前的祭祀和宴請員工辛勞的「互祭」,成了「牙祭」。

另一種也十分普遍的說法,則是從軍隊傳來民間。古代軍隊軍營大旗的旗竿通常以象牙做裝飾,所以軍旗也叫做牙旗。軍隊出動前會先祭拜「祭旗」祈求旗開得勝,因此祭拜軍旗(牙旗),就成了牙祭。

這個牙祭習俗後來傳到民間,於是一般人、商人也會在新的一年開市時拜拜,就像古代軍隊出發前的牙祭,又跟前述的土地公信仰結合,每月初二、十六要拜拜,因此農曆年前的最後一次牙祭,就成了尾牙。

(完)


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範例問題:

  1. 根據文章提到的兩種說法,一是來自於土地公的祭祀,一是源自古代軍旗的祭拜,你覺得哪一種說法更有趣呢?為什麼呢?
  2. 在文章中提到了古代有一個職業叫做「牙郎」,他的工作是撮合雙方進行生意。你認為現代的中間人、仲介,或者經紀人,跟古代的牙郎有哪些相似之處呢?這樣的工作對社會有什麼貢獻呢?
  3. 尾牙起源於古代的祭祀活動,後來演變成現代的公司宴會,你覺得這種傳統習俗在現代還有什麼樣的意義呢?對於公司和員工來說,尾牙除了慶祝一年的辛勤工作外,還有其他的可能功能嗎?

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