1月最後一個星期天是世界漢生病日,訂在這一天由來為什麼?漢生病為何叫這名字?原來就是痲瘋?

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By 管理員

1月的最後一個星期天,是世界漢生病日(World Leprosy Day),漢生病,以前被翻譯成麻風病或痲瘋病,醫學領域現譯為稱為漢生病(Hansen’s Disease),是由痲瘋桿菌引起的一種慢性傳染病,主要經由飛沫傳染但傳染性並不強,潛伏期可達5至20年。該疾病會在神經系統、呼吸道、皮膚與眼部出現肉芽腫。這會導致病患失去痛覺感知的能力,造成四肢因反覆受傷而需部分截肢。也可能出現虛弱與視力變差的症狀。

英文的「leprosy」據傳是來自古希臘文,表示皮膚有鱗屑的意思。

痲瘋病影響了人類數千年,在歷史上以其毀容效應所帶來的社會污名聞名,是世界上有記錄的最古老的疾病之一。;而漢生病的名稱則是起源於內科醫師格哈德·阿瑪爾·漢生(Gerhard Armauer Hansen),他於1873年發現痲瘋桿菌,證實痲瘋桿菌是造成痲瘋病的致病源。

這種病菌從公元前1000年古埃及發現出第一例開始,也被記載出現在公元前600年的印度宗教典籍中,當時的病人往往受到殘酷對待,被遺棄在荒野中任其生滅,甚至被活活燒死。在中國,《秦律》規定:「癘者有罪,定殺。或曰生埋……」。痲瘋病自古是絕症,但到了1940年代,抗生素問世後,已經成為可以被治癒的疾病。

痲瘋這個名字包含歧視意味,患者遭受他人的誤解與歧視。在人權團體及政府的共同努力下,台灣於民國97年公布施行「漢生病病患人權保障及補償條例」,正式將痲瘋病更名為漢生病。

會把這一天定為世界漢生病日,是由法國記者和慈善家羅爾·福萊羅(Raoul Follereau)在1954年創立,以紀念印度聖雄甘地(Mahatma Gandhi)的生平,甘地在1948年的1月30日遭到刺殺死亡,他對患有漢生病的人們充滿慈悲之心。

(完)


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範例問題:

  1. 你對於漢生病的歷史和名稱的轉變有什麼想法呢?你認為為什麼在民國97年台灣會將痲瘋病更名為漢生病呢?
  2. 在台灣為什麼將痲瘋病更名為漢生病?這種改變對患者有什麼影響?
  3. 世界漢生病日是為了紀念印度聖雄甘地,他對患有漢生病的人充滿慈悲之心。你認為這樣的紀念活動對於漢生病患者以及社會有什麼意義?你會想要參與這樣的紀念活動嗎?為什麼?
  4. ……

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